Você sabe como surgiu e qual foi a primeira ferramenta?

     Agora você vai descobrir qual a importância de a cada dia procurarmos caminhos diferentes e promissores para nossas dificuldades.

          A  ferramenta é uma das provas de que o homem iniciou a sua evolução há pelo menos dois milhões de anos.  No ano de 1959 foram encontradas na África ferramentas de um milhão e setecentos milhões de anos atrás.  São martelos e choppers (instrumento de corte) que comprovam a existência de uma técnica já em desenvolvimento.
          As ferramentas do longo período que se chama Paleolítico (Idade da Pedra) eram feitas de sílex, um tipo de pedra que era retirado de grandes bancos rochosos, através de picaretas feitas com chifre de viado.  Os blocos de pedra retirados eram talhados através da percussão até a formação de um núcleo, a base da futura ferramenta.
          A forma e as técnicas básicas da utilização de vários instrumentos que usamos até hoje já eram conhecidas desde os primórdios da evolução humana.  A pinça, por exemplo, já usada para a depilação, era feita com conchas de mechilhão.

  Alguns modelos do surgimento das primeiras ferramentas:


          Havia o endireitador de flechas, que é o ancestral da nossa chave - inglesa e do alicate, furadores que eram usados através de rotação, martelos e machados específicos para funções diversas, buris e raspadores.
          Nossos ancestrais já sabiam de diversas relações entre o tamanho do cabo e peso do percutor para que um martelo pudesse, ou quebrar pedras duríssimas, ou talhar uma colher de madeira; já usavam contra - pesos para controlar o impacto e a direção dos golpes e usavam espécies de amortecedores para aproveitar os estilhaços da pedra.
          Podemos observar, durante todo o período da Idade da Pedra, uma evolução importante na história da ferramenta.  As primeiras ferramentas de corte tinham um tamanho que variava de 40 cm até um metro.  Num período de tempo que chegava a quinhentos mil anos, os instrumentos de corte vão se reproduzindo de tamanho, até se tornarem micro - lâminas (os Micrólitos, que não chegavam a 2 cm) que eram encabados com madeira ou osso.
          Foi no período chamado Neolítico que se conheceu uma das maiores revoluções na história da humanidade.  Nele surge, há 8.000 anos atrás, a agricultura, a domesticação de animais e a cerâmica.  Desenvolve-se assim, a fabricação de ferramentas específicas para estes trabalhos.
          Entretanto, na história das ferramentas, o fato mais importante acontece há mil e duzentos anos atrás, com o domínio da técnica de fusão e tratamento do ferro.

  A evolução das ferramentas na era do metal:

          Apesar de o metal já ser conhecido, pois muitos povos usavam o metal de meteoros para fazer facas, pontas de flechas e instrumentos para perfurar, este era tratado como a pedra, através da percussão e do polimento.  O forno, o fole, a bigorna, o martelo, revolucionaram o uso dos metais, possibilitando o surgimento de uma indústria metalúrgica, com a qual o homem passa a reproduzir a própia matéria de que será feita a ferramenta.
          Até o século XVIII d.C. apesar das modificações importantes que aconteceram com as ferramentas, todo o trabalho era realizado através de dois tipos de motores: o motor humano e o motor animal.


          O ferreiro passa a ser o mestre e o fabricante de ferramentas, adquirindo, em todos os povos que dominam a metarlúgica, um papel de destaque.  Com seus segredos, rituais e tecnologia, os ferreiros passam a influenciar a representação dos deuses de vários povos, além de criarem uma série de novos tabus.
           Surgem os deuses ferreiros ou os deuses que usam o martelo, a bigorna ou mesmo o fogo, na forma de raio, para simbolizar o poder e a força.  Surgem os tabus que afastam as oficinas das aldeias impedindo o acesso de pessoas estranhas à atividade metarlúgica e, principalmente, a presença de mulheres.  Acreditava-se que se a mulher olhasse o trabalho do ferreiro, uma grande praga cairia sobre ele.
           O poder do ferro e, conseqüentemente, do fole, do martelo e da bigorna é tão grande que estas ferramentas passam a ser vistas como mágicas, atuando por conta própia.
           A origem do universo e do própio homem passa a ser explicada como um processo de fabricação semelhante ao processo de fabricação do objeto de ferro.  Deus produziu o homem através da transformação (ou sacrifício) de uma matéria original, da mesma forma que o ferreiro produz uma faca através da transformação do minério de ferro.
          Há duzentos anos atrás o homem começou efetivamente a substituir os dois motores que usou desde o início da sua evolução.  No ano de 1775 James Watt inventou a máquina-a-vapor que principia a substituição da força animal e humana na realização de trabalhos.
          As ferramentas passaram então a ser movidas pela força do motor.  Com ele - movido a vapor, a combustível líquido, ou elétrico - foi possível fazer vários martelos, vários furadores, vários raspadores funcionarem ao mesmo tempo.  Com uma velocidade maior, com movimentos mais precisos, por um tempo bem mais longo.
          A ferramenta funciona junto com a máquina, constituindo assim a máquina-ferramenta, a condição para que pudesse ocorrer a revolução industrial que se alastrou por todo o mundo.
          O ferreiro cede lugar ao cientista que a inventa, ao industrial que a financia e ao operário que comanda a máquina.  A ferramenta deixa de ser mágica para ser produto da ciência.  O mundo deixa de ser pensado como resultado do trabalho de um deus-ferreiro e passa a ser representado como uma máquina perfeita.  O modelo dessa máquina, que o homem moderno passa a fabricar, é o relógio.
           A partir da Segunda Guerra Mundial, com o desenvolvimento do computador, inicia-se um novo período de revolução na história da ferramenta.  Com a união entre o motor elétrico, a ferramenta e o computador, surge a máquina mais perfeita já construída pelo homem: o rôbo, a máquina que pode realizar tarefas variadas como bater, prender, cortar, soldar, a partir de um programa.
           O computador trouxe para dentro da máquina-ferramenta a capacidade de memorizar informações, de efetuar operações lógicas, de ordenar as tarefas, registrar e avaliar o que faz, além de detectar problemas e prováveis defeitos.  A ferramenta, então, trabalha automáticamente durante todo o processo de fabricação independente da presença do homem.
          A atual revolução da ferramenta continua em outros campos da ciência, atingindo a física, onde surge ferramentas tão fantásticas, como o acelerador de partículas, que tem a capacidade de, a partir da energia, criar matéria; ou atingindo a biologia, que conseguiu instrumentalizar verdadeiras ferramentas vivas, as enzimas, responsáveis pela manipulação genética.
          

         A história do homem pode ser vista como a história das suas ferramentas.  Uma história que vai da pedra ao átomo e que sempre colocou o homem frente a origem de todas as ferramentas:  a capacidade de criar.


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